Indice de masse corporelle IMC – Balance IMC

L’indice de masse corporelle est devenu un indice de référence car il est très facile à calculer. Il requiert uniquement deux données : le poids et la taille. On peut donc très facilement le mettre en oeuvre dans des études scientifiques, même lorsque celles-ci ont peu de moyen. Car rappelons-le, un des obstacles majeur à la recherche c’est le financement.

L’IMC est utilisé à tort et à travers par des individus pour déterminer si ils devraient perdre des kilos en trop (il faut entendre : des kilos de gras). Mais sur le plan individuel cet indice ne veut rien dire. Adolphe Quetelet, le mathématicien qui a inventé l’IMC, a lui-même expliqué qu’il ne devait pas être utilisé pour tirer des conclusions chez des personnes isolées (par exemple : « vous êtes en surpoids »).

Alors comment peut-on utiliser l’indice de masse corporelle ? Cela sert-il à quelque chose de le calculer ? Existe-t-il d’autres mesures plus précises pour savoir si l’on a du gras à perdre ?

Ce sont les questions auxquelles je vais tenter de répondre, le plus simplement possible, sur ce site. Encore une fois, bienvenue, et j’espère que la lecture de mes textes vous sera utile.

 

Qu’est-ce que l’indice de masse corporelle ?

L’IMC est l’abbréviation de « indice de masse corporelle ». A l’origine (dans les années 1800) il était dénommé « indice de Quetelet » du nom de son inventeur Adolphe Quetelet. C’est un indice statistique utilisé pour constater des changements de corpulence à grande échelle.

Les chercheurs scientifiques utilisent l’IMC pour savoir si telle ou telle catégorie de la population (par exemple : les 20-30 ans, les plombiers, les cadres, les femmes chefs d’entreprise de 25 à 30 ans, etc.) est plus à risque de maladies que d’autres. Ils calculent l’IMC en se basant sur le poids et la taille des personnes, puis comparent avec le reste de la population.

Ils utilisent également l’IMC pour associer le surpoids à des risques de maladie. Ils ont trouvé que lorsque l’IMC dépasse 30, le risque de maladie augmente en flèche ! C’est pour cela d’ailleurs qu’un IMC supérieur à 30 indique un état maladif très connu : l’obésité.

Cela fonctionne aussi dans le sens inverse. Lorsque l’indice de masse corporel est inférieur à 18,5 le risque de maladie augmente aussi en flèche. On parle alors de maigreur. Peu de gens le savent, mais la maigreur est très dangereuse pour la santé, et bien plus dangereuse que le léger surpoids.

 

Faut-il calculer son IMC ?

Il peut être intéressant de calculer son IMC pour savoir dans quelle « catégorie » on se trouve. En revanche il ne faut pas tirer de conclusions trop hâtivement, et ce n’est pas parce que votre IMC est un peu élevé que vous devez vous rendre immédiatement à la case régime.

Il est certainement conseillé d’essayer de perdre un peu de poids si votre IMC est supérieur à 30. Mais en-deça de cet IMC fatidique, le plus important est à mes yeux d’équilibrer son alimentation et d’améliorer son bien-être au quotidien plutôt que de faire la chasse aux kilos sur la balance.

La perte de poids peut rapidement devenir une obsession, et elle peut amener à des troubles de santé bien plus grave que ceux encourus lorsqu’on est à peine en surpoids (tels que l’anorexie, la boulimie, ou la moins connue mais tout aussi problématique orthorexie).

Donc, je vous conseille de calculer votre IMC par curiosité, sans chercher à justifier le commencement d’un régime. Si vous voulez perdre du poids, vous devez y réfléchir avant même de calculer votre IMC : quels sont vos motivations ? Pourquoi voulez-vous maigrir ? Quelle méthode comptez-vous utiliser et pourquoi ?

Le calcul d’un indice basé sur le poids et la taille est secondaire. Ce n’est pas un facteur qui doit influencer votre prise de décision au-delà du nécessaire. Un IMC un peu élevé (tout en étant inférieur à 30) n’est pas la fin du monde. Demandez conseil à votre médecin, et calculez (ou recalculez) votre IMC avec lui pour recevoir ses conseils et ne pas mettre votre santé en danger inutilement.

 

Comment calculer son IMC ?

Vous avez décidé de franchir le pas et de calculer votre IMC ? Voici toutes les informations que vous devez connaitre avant de lancer la calculatrice. Tout d’abord je tiens à vous rappeler que l’IMC est seulement un calcul statistique et ne veut pas dire grand chose à lui tout seul. Faites le calcul de préférence en compagnie d’un médecin. Ce site ne remplace pas la relation entre vous et votre médecin ! (Je ne suis pas médecin).

Ensuite sachez que l’indice de masse corporel ne tient compte que des données très imprécises que sont la taille et le poids. Il ne dit pas si votre poids est par exemple composé de muscles, de graisse ou d’eau. Si vous venez de commencer un traitement qui favorise la rétention d’eau par exemple, vous pourrez avoir pris quelques kilos sans pour autant que cela ne s’agisse de graisse, et le fait de passer d’une catégorie d’IMC à une autre ne veut rien dire dans ce cas !

C’est pareil si vous êtes un homme sportif puisque lorsque vous avez un peu plus de muscle et votre IMC sera alors plus élevé que la moyenne, et vous pourriez donc être catégorisé à tort en surpoids (fait intéressant : presque tous les bodybuilders professionnels sont catégories « obèses »… ce qui donne à réfléchir).

Enfin si vous êtes très grand(e) (plus de 1m90) ou très petit(e) (moins de 1m55) alors l’indice de masse corporelle sera un peu faussé (comprendre : moins utile). Car il est utilisé surtout pour étudier l’ensemble de la population (de taille moyenne) et donc les extrêmes (de taille très petite ou très grande) sont beaucoup moins bien représentés et moins fiables.

 

Détail du calcul de l’IMC

La formule de l’IMC est très simple : il s’agit de votre poids divisé par votre taille (en mètre) élevée au carré. Ce qui donne :

IMC = Poids / Taille², ou encore IMC = Poids / (Taille x Taille)

Le résultat du calcul vous donne un nombre à intéreprêter de la manière suivante :

  • IMC inférieur à 16 : dénutrition
  • IMC entre 16 et 18,5 : maigreur
  • IMC entre 18,5 et 25 : poids normal
  • IMC entre 25 et 30 : surpoids
  • IMC supérieur à 30 : obésité

Voici un calculateur automatique de l’IMC. Entrez simplement votre taille en centimètres (par exemple 170 pour 1 mètre 70) et votre poids en kilo pour obtenir votre indice de masse corporelle :

Vous connaissez désormais votre IMC. Je vous conseille de le conserver, ainsi que le poids et la taille qui ont servi à le calculer, et de poser des questions à votre médecin la prochaine fois que vous serez en consultation. Il se fera un plaisir de répondre à vos questions et de vous éclairer sur votre situation personnelle.

Il n’est pas systématiquement nécessaire de chercher à maigrir lorsque son IMC est un peu élevé. A mon avis (pour rappel : je ne suis pas médecin), seul un IMC supérieur à 30 justifie de faire de la perte de poids sa priorité de santé. Et cela varie au cas par cas.

 

Alternative à l’indice de masse corporelle

L’indice de masse corporelle est calculé en fonction de la taille et du poids, c’est donc un indice peu précis puisque les données (taille et poids) à partir duquel il est calculé sont également imprécises. Il ne faut pas s’attendre à connaitre précisément la quantité de graisse sur votre corps simplement avec votre taille et votre poids – c’est de la science fiction !

La question se pose alors : existe-t-il une alternative plus précise ?

Etant donné que la majorité des gens calculent leur IMC pour savoir si ils ont du gras à perdre, une alternative plus précise à l’IMC permettrait de connaitre exactement la quantité de graisse sur son corps. On pourrait alors savoir exactement les kilos dont il est possible de se séparer pour être plus mince et surtout en meilleure santé.

 

Calculer ou mesurer ?

Un calcul mathématique permet de manipuler plusieurs données pour obtenir un nouveau nombre. L’IMC est un calcul puisqu’il manipule deux données (la taille et le poids) pour obtenir un nouveau nombre qui est… l’IMC ! Les scientifiques expliquent ensuite le détail du calcul, et comment interpréter le résultat.

Une mesure est plus précise puisqu’elle relève directement une donnée. Lorsque vous montez sur votre balance, vous mesurez votre poids. Lorsque vous utilisez un mètre, vous mesurez votre taille. C’est beaucoup plus précis.

Il existe un moyen simple de mesurer la graisse sur son corps, et cela est fait à l’aide d’un instrument de mesure appelée une pince adipeuse. Cet instrument mesure tout simplement l’épaisseur de la peau, puisque c’est sous la peau que vient se loger la graisse. Une pince adipeuse coûte beaucoup moins chère qu’un pèse-personne !

Une pince adipeuse permet de calculer très précisément le nombre de kilos de graisse sur son corps. En comparaison, une balance à impédance est précise à 3-5% près alors qu’une pince adipeuse est précise à 1-3% près. C’est un gain de précision notable.

Evidemment, la mesure avec une pince adipeuse est un peu plus compliquée que le simple fait de monter sur une balance qui affiche directement votre taux de graisse. Si vous avez une heure à consacrer à l’apprentissage d’une pince adipeuse, alors ce sera une heure correctement investie (vous économiserez plus d’une vingtaine d’euros – gagnez-vous 20 euros par heure à votre travail ?).

 

Conclusion

J’en arrive donc à la conclusion de cette page. Je voudrais parler brièvement de l’IMA et de l’IMG qui sont deux calculs souvent mis en avant comme une bonne alternative à l’IMC. J’ai utilisé ces deux calculs et dans mon expérience ils ne le sont pas vraiment. Ce sont des calculs dérivés de mesures très imprécises (taille, poids, tour de hanche).

Le seul moyen d’arriver à une connaissance plus précise de votre corps, c’est d’utiliser des mesures plus précises comme la mesure du pli cutané avec une pince adipeuse. Cela permet de calculer précisément la quantité de graisse sur son corps. L’utilisation d’une balance à impédance est à mon avis une bonne alternative également à l’utilisation de l’IMC.

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